Lun. Giu 14th, 2021
Il diritto di contare

Stasera su Rai Uno ‘Il diritto di contare’, film 2016 ispirato a una storia vera di razzismo e femminismo.

Rai Uno propone per la serata di Mercoledì 9 Settembre 2020 un film del 2016 ispirato a una storia realmente accaduta. ‘Il diritto di contare’, diretto da Theodore Melfi, è un film che analizza una pagina recente e ancora drammaticamente attuale della storia americana.

Quando cioè il razzismo e la segregazione erano in grado di precludere agli afroamericani molti sbocchi lavorativi. Discorso ancora più drammatico per le donne afroamericane. Che hanno dovuto lottare, imporsi in un mondo sempre più pronto a lasciarle in disparte.

Una di queste è stata la matematica creola Katherine Johnson. Una donna che ha rivestito un ruolo fondamentale nella storia dei lanci aerospaziali e della scienza americana. E a cui il film di Theodore Melfi vuole prestare omaggio.

‘Il diritto di contare’, la storia del film

‘Il diritto di contare’ inizia nel 1961. Gli Stati Uniti stanno vivendo l’epoca drammatica della segregazione razziale. Per gli afroamericani, far valere i propri diritti non è più solo una questione di principio, ma di sopravvivenza. Un’autentica missione. Così la vive Katherine Johnson, matematica riuscita (non senza difficoltà) a entrare alla NASA.

Katherine e le sue colleghe e amiche Mary Jackson e Dorothy Vaughan sono costantemente oggetto di critiche e discriminazioni. Perché sono donne, perché la loro pelle ha un colore diverso. Perché sono scienziate, e quindi intelligenti quanto – e più – dei loro colleghi maschi.

Nel frattempo il programma americano, battuto sul tempo dall’Unione Sovietica, sta preparando il volo dell’astronauta John Glenn. Katherine inizia a lavorare sotto la bianca Vivien Mitchell, che si dimostra subito molto critica del suo operato. Intanto la collaborazione con i colleghi maschi si fa sempre più difficile.

Quando Katherine incontra Jim Johnson, della Guardia Nazionale, fra i due si sviluppa gradualmente un’amicizia che porterà a qualcosa di più. Ma la donna, sostenuta dal marito, non vuole sacrificare il proprio lavoro. Riesce, così, a dimostrare il suo valore; svolge un ruolo fondamentale per la riuscita del volo di Glenn.

Nel frattempo però Dorothy scopre che lei e le sue colleghe matematiche stanno per essere sostituite da degli avanzatissimi computer IBM. In una corsa contro il tempo, dovrà dimostrare che una macchina costruita da uomini può essere fatta funzionare anche da una donna, e anche da una donna di colore…

Curiosità, dietro le quinte e la vera storia di Katherine Johnson

‘Il diritto di contare’ (in originale ‘Hidden Figures’, ovvero ‘Figure nascoste’) è basato sul libro della saggista Margot Shetterly, afroamericana anch’essa. Il libro racconta la vera storia di Katherine Johnson, una delle tante donne che hanno plasmato il futuro della scienza.

Il film ha ricevuto un buon consenso da pubblico e critica, con tre nomination all’Oscar e due ai Golden Globe.

Nel cast di ‘Il diritto di contare’ troviamo Taraji P. Henson nel ruolo della protagonista, mentre Dorothy ha le fattezze di Octavia Spencer (che abbiamo ammirato anche in ‘La forma dell’acqua’ di Del Toro). La cantautrice, attrice e modella Janelle Monáe (‘Moonlight’, ‘Benvenuti a Marwen’) interpreta invece Mary Jackson.

La vera Katherine Johnson era nata in Virginia da una famiglia creola. Fu una bambina prodigio in grado di diplomarsi alle superiori a soli 14 anni e di iscriversi al West Virginia State College a 16. Laureata con lode in matematica e francese, riuscì a entrare alla NASA. Qui avrebbe preso parte ai team di ricercatori che si occupavano di due delle più importanti missioni spaziali dell’epoca. Si deve a lei il buon esito della missione Apollo 11 e del progetto Mercury.

Studiosa e ricercatrice, collaborò a un gran numero di pubblicazioni settoriali. Ha lasciato un segno indelebile nella storia del femminismo di colore degli Stati Uniti.

Katherine Johnson è morta a Hampton il 24 Febbraio del 2020, dopo aver raggiunto un altro traguardo importante; quello dei 101 anni.


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